Hva er problemet? (Del 3)

“Here is my bet. If we would spend half of the amount that goes into cancer research on making young people risk literate, we would save more lives from cancer than by spending the same amount on the next generation of cancer drugs”

– Gerd Gigerenzer, Director, Harding Center for Risk Literacy (video)

Dette innlegget er det siste av tre små innlegg om problemet som Bak overskriftene skal bidra til å løse.

Første del av problemet er at det er så mye upålitelig helseinformasjon. Del to er at så mange ikke klarer å vurdere den informasjonen. Når folk handler på grunnlag av upålitelig informasjon–eller ikke handler på grunnlag av pålitelig informasjon–tar de uinformerte valg, som er siste del av problemet.

Uinformerte valg kan føre til bortkastede ressurser og unødig lidelse. Derfor er problemet viktig. Og derfor er det viktig at studenter og folk flest lærer å selv kritisk vurdere helsepåstander.

Det er vanskelig å isolere mangelen på evnen til å kritisk vurdere helseinformasjon som årsaken til uinformerte valg. Men det er vanskeligere å logisk forklare en global epidemi av dårlige helsevalg uten å inkludere denne mangelen som en faktor.

Forskning viser det er enormt underforbruk av effektive tjenester, og samtidig enormt overforbruk av medisinske tjenester som har høyere sannsynlighet for å gjøre skade enn å hjelpe.

Fra den første av de to studiene lenket til ovenfor:

Hackbarth and Berwick estimated between US$102 billion and $154 billion in wasteful spending in the USA in 2011, which resulted from the failure to deliver best care—ie, poor execution or lack of widespread adoption of known best care processes.

Fra studie nummer to:

Based on a conservative estimate, the USA spent at least $270 billion on care that could be defined as overuse in 2013, despite the fact that millions of Americans do not have adequate access to basic health care.

Som et mer konkret eksempel brukte australiere ca. 7,3 millioner dollar på homeopatiske tiltak i 2008, uten overbevisende evidens om at noen av tiltakene ville være effektive.

Ingen påstår Bak overskriftene eller det å hjelpe folk å kritisk vurdere helsepåstander alene er løsningen på problemet. Folk trenger også, blant annet, tilgang til pålitelige råd. Om de klarer å skille “klinten fra hveten” av helseinformasjon vil de forhåpentligvis kreve og bidra til god helseforskning.

Vil du lære mer om problemet anbefaler jeg å starte med en gratis, kort og lettlest bok som heter Testing Treatments, som også finnes på norsk, med tittelen Hva virker?

Matt, prosjektleder

Slutten på Health News Review – En tankevekker for Bak Overskriftene

Det ble nylig annonsert at tjenesten HealthNewsReview.org, en av de to store inspirasjonene for Bak overskriftene, nedlegges. (Den andre store er Behind the headlines.)

HealthNewsReview.org’s 12-year run will end with some nagging questions unanswered

Innlegget der nedleggelsen ble annonsert er skrevet av grunnlegger Gary Schwitzer, medlem av vårt internasjonale nettverk av rådgivere. Han spør:

Will anyone take on a project like this again? Will anyone fill this void? […] How will we ever achieve truly meaningful health care reform when our public dialogue about health care is as misinformed and misguided as it is?

I utgangspunktet skal ikke Bak overskriftene fylle akkurat det samme tomrommet–vårt fokus er på norske massemedier, og å hjelpe studenter å lære hvordan de vurderer helsepåstander. Nedleggelsen er likevel en tankevekker: hvordan kan vi gjøre Bak overskriftene bærekraftig?  Å gå fra bevilgning til bevilgning kan være en prekær strategi.

Det er én av grunnene til hvorfor det blir så viktig å integrere prosjektet i studiene, for eksempel som en introduksjon til vitenskapelig metode i helsefagene, eller som en del av tech.phil. Det vil si at studenter bidrar til prosjektet som en del av utdanningen deres.

Andre forslag mottas med glede!

Matt Oxman, prosjektleder

PS

Du får gjerne den journalistikken du betaler for. Om du ønsker uavhengig journalistikk som representerer dine interesser som borger, forbruker og pasient, burde du støtte den. Om du har lyst til å gjenopplive Health News Review kan du donere her.

Jeg anbefaler sterkt å abonnere på nyhetsbrevet, så lenge det varer. Der får du blant annet tips om eksepsjonell helsejournalistikk–for eksempel et portrett av legen som er “mest ansvarlig” for milliardsalget av Vitamin D i USA. (Døde dinosaurene egentlig på grunn av svake ben?)

PPS

Bli med i den nye Facebook-gruppen til prosjektet!

“Fake news that harms”: Møte med nigerianske journalister om farlig feilinformasjon

Både prosjekt og prosjektleder lever i beste velgående, på tross av en hektisk September der undertegnede leverte master, flyttet, og reiste til Nigeria og Ethiopia. Masteroppgaven—en oppsummering av hvordan forskjellige forskere har vurdert kvaliteten av helsenyheter—regnes som en del av Bak overskriftene. Jeg kommer tilbake til resultatene ved en senere anledning.

I dag deler jeg et par lenker med info om møtet jeg var på i Abuja, som handlet om faktasjekking innen helse i Afrika, og hvordan man kan takle feilinformasjon. Her er en oppsummering som kom før møtet. Og her er noen kloke ord fra talen til Nigerias helseminister. Blant annet sa han:

“Misinformation and disinformation become truly harmful when people are dissuaded, or in turn prevent their children or family from accessing medical services they require. Such misguided acts result in mismanagement of otherwise simple health issues and needlessly increase mortality and morbidity statistics.”

Har du hørt noe liknende fra en norsk politiker? 

Matt, prosjektleder